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An-My Lê: Between Two Rivers

Aggiornamento: 7 giorni fa

Ogni tanto rivisito alcuni dei libri di fotografia e altre cosei sui miei scaffali qui.

Questa volta è . . .


Copertina di Worktown People del fotografo Humphrey Spender


Questo è un libro che ho comprato di recente. Non si tratta di una monografia d'artista ma piuttosto di un'indagine accademica sul lavoro di An-My Lê negli ultimi tre decenni. Ben presentato e stampato, contiene saggi su ciascuna delle sue serie principali insieme a un'ampia selezione di immagini (e una bella poesia di Ocean Vuong). 


An-My Lê è una fotografa vietnamita che vive negli Stati Uniti dal 1975, arrivando con i suoi genitori dopo essere fuggita dalla guerra del Vietnam. Pertanto, i temi della guerra e dell'identità territoriale formano la base del suo lavoro fin dagli anni '90. 


Ci sono diverse cose che mi piacciono di questo libro. Per cominciare, le immagini sono meravigliose. Lê utilizza una fotocamera di grande formato, lavorando lentamente per esplorare temi sociali complessi attraverso il paesaggio (soprattutto paesaggio, ma anche le persone). Ho sempre apprezzato fotografi che adottano un approccio laterale verso argomenti come la guerra o i territori in conflitto. Penso a Paul Seawright (il mio ex-professore all'università) e alle sue serie Things Left Unsaid e Volunteer , ad esempio, o alle immagini di Simon Norfolk dall'Afghanistan, o Unnamed Road di Jungjin Lee, che esplora il confine israelo-palestinese.


 



L'approccio di An-My Lê è di fare un passo indietro o di guardare le cose obliquamente, mescolando immagini in un modo che crea connessioni che normalmente non prenderemmo in considerazione. Nel corso degli anni ha fotografato gruppi di americani che rievocavano la guerra del Vietnam sulle colline e nelle foreste della Virginia. Ha seguito l'addestramento militare e i 'war games' con le forze armate degli Stati Uniti, e ha fotografato la produzione di un film basato sulla guerra civile americana. Come dice lei stessa: “Mi interessa solo far riflettere le persone su questioni complicate. Non voglio che il mio lavoro sia riduttivo nel semplificare la guerra, nel semplificare il conflitto. Penso che la fotografia sia in grado di guardare un argomento complicato in modi complicati”.


È un'idea bellissima. Dovrei tenerla a mente.


Per me, alcuni dei saggi nel libro tendono a forzare un po’ troppo i collegamenti. Nel descrivere un'immagine della serie Shoot II , Caitlin Ryan suggerisce che le tracce lasciate dai mezzi da sbarco sulla spiaggia "sono emblematiche di come l'esercito americano trasforma il paesaggio anche in assenza di conflitti". O che le rocce nelle fotografie di miniere potrebbero, forse, eventualmente, essere utilizzate per costruire una base militare. Non sono convinto che questi siano i collegamenti che il fotografo aveva in mente, ma l'idea è giusta; sono immagini che ti fanno pensare su, e oltre, ciò che è effettivamente incorniciato.


E' un libro molto interessante. So che i saggi e le fotografie mi spingeranno a tornare a guardare ancora, e a guardare lentamente. 
















An-My Lê, Between Two Rivers. Pubblicato dal MoMA, 2023


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